Esiste un test per l'Alzheimer a casa? 12 domande per possibili pazienti

La malattia di Alzheimer continua a crescere a un ritmo allarmante. Anche se una volta era relegato a una manciata di nonni e potresti conoscere un amico di un amico che ha l'Alzheimer, questa condizione ha iniziato a colpire innumerevoli persone in tutto il mondo, molte delle quali non hanno raggiunto un'età associata all'insorgenza della demenza. e la grave perdita di funzionalità che deriva dalla condizione.



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Poiché è una prospettiva così spaventosa, molte persone sono ansiose di trovare una forma affidabile di diagnosi precoce, per trattare la condizione nel modo più efficace. Sebbene non esistano metodi di prevenzione definitivi o test di screening del tutto affidabili, ci sono alcuni modi per tenere gli occhi sulla possibile insorgenza di Alzheimer e demenza, uno di questi è una semplice serie di domande.

Primo, una definizione: che cos'è l'Alzheimer?



La malattia di Alzheimer è una malattia neurodegenerativa caratterizzata da una progressiva (e in alcuni casi aggressiva) perdita di memoria. Tuttavia, la perdita di memoria fa molto di più che farti dimenticare il viso o la voce di una persona cara; la perdita di memoria può avere un impatto grave e negativo sulla capacità di camminare, stare in piedi, mangiare, parlare, comunicare e funzionare nella vita di tutti i giorni ed è spesso accompagnata da ansia, depressione, paranoia e aggressività.

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Al momento in cui scrivo, non esiste una cura per la malattia di Alzheimer. I sintomi possono essere gestiti e ridotti al minimo, ma anche con il trattamento la malattia continuerà a progredire, anche se a un ritmo più lento. Il trattamento cerca spesso di ridurre al minimo gli effetti negativi dell'Alzheimer incoraggiando la neuroplasticità, il coinvolgimento e la pratica della cura personale, poiché tutti questi possono essere devastati dalla malattia mentre progredisce.

Nonostante il suo status di malattia sempre più comune nelle persone di età pari o superiore a 65 anni, la causa precisa dell'Alzheimer non è nota, solo i suoi effetti e sintomi. Mentre le autopsie di persone con Alzheimer rivelano sostanze estranee nel cervello, connessioni neurali esaurite e diminuzione della materia grigia, il 'perché' di questi cambiamenti non è del tutto compreso, e quindi difficile da rilevare e impossibile, al momento, da prevenire.



Alzheimer vs. Demenza

Il termine 'Alzheimer' descrive una condizione medica caratterizzata da declino neurologico e degenerazione. È una condizione diagnosticata che richiede trattamento e, nella maggior parte dei casi, eventuale ricovero in ospedale o trattamento domiciliare man mano che la sua progressione peggiora. I malati di Alzheimer hanno sintomi fisici dimostrabili della condizione, poiché le scansioni cerebrali possono rivelare alterazioni fisiche nel cervello per avvisare i professionisti della presenza di Alzheimer.

Demenza, al contrario, è un termine ampio usato per descrivere uno stato caratterizzato da un declino mentale generale. La demenza può includere l'Alzheimer ma non è necessariamente la stessa dell'Alzheimer. La demenza può essere causata dalla semplice vecchiaia, poiché il cervello inizia a deteriorarsi, o forse collegata ad altre condizioni legate alla perdita della funzione cerebrale. La demenza non è rara tra le popolazioni più anziane ed è responsabile del declino mentale abbastanza grave da alterare la capacità di funzionare di una persona.



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La semplice dimenticanza nelle popolazioni geriatriche non è sufficiente per giustificare il termine 'demenza'. Deve esserci una chiara degenerazione nella capacità di funzionare a un livello appropriato all'età. I sintomi della demenza possono includere dimenticanza, difficoltà di concentrazione, difficoltà a completare semplici attività igieniche e capacità di ragionamento compromesse. Questi possono eventualmente trasformarsi in Alzheimer o possono mantenersi costanti a un declino mentale di base.

Sintomi dell'Alzheimer

I sintomi dell'Alzheimer e quelli della demenza sono simili: entrambi includono il declino neurologico, entrambi possono essere caratterizzati dalla perdita del proprio senso di sé, cambiamenti di personalità e perdita della capacità di prendersi cura di se stessi. L'Alzheimer, tuttavia, è più grave della demenza e, oltre alla dimenticanza, i malati di Alzheimer manifestano sintomi come perdita di spontaneità, capacità di risoluzione dei problemi compromesse, difficoltà a completare compiti familiari, confusione persistente, cambiamenti della vista, difficoltà sviluppate nel parlare, scrivere, o lettura e scarsa capacità di giudizio.



I sintomi dell'Alzheimer possono manifestarsi all'improvviso, accompagnati da una prognosi di mortalità di 3-4 anni, oppure possono manifestarsi gradualmente, con una prognosi di fatalità di 10 anni o più. Ci sono alcuni fattori di rischio nell'infanzia, nell'adolescenza e nella giovane età adulta, inclusa la presenza di disturbi dell'umore, della personalità o dello sviluppo neurologico, come il disturbo dello spettro autistico.

Fattori di rischio di Alzheimer

Negli ultimi anni sono stati individuati alcuni fattori di rischio per lo sviluppo della malattia di Alzheimer, alcuni dei quali visibili già dall'infanzia. In forse uno degli esempi più eclatanti, i ricercatori hanno scoperto un legame tra il disturbo dello spettro autistico e altri disturbi dello sviluppo neurologico e il morbo di Alzheimer, suggerendo che la presenza di problemi di memoria, impulsività, difficoltà del sistema vestibolare e propriocettivo e problemi di linguaggio possono indicare una maggiore possibilità di l'insorgenza di disturbi neurodegenerativi.

Anche le persone con problemi cardiaci hanno maggiori probabilità di sviluppare l'Alzheimer. Infarto, ictus, malattie cardiache e persino ipertensione sono tutti collegati a una maggiore probabilità di sviluppare la malattia di Alzheimer, mentre l'esercizio fisico regolare, diete sane e il consumo (sano) di caffè sono tutti collegati a una probabilità inferiore.

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In definitiva, l'età è il principale fattore di rischio per lo sviluppo della malattia di Alzheimer. Avere più di 65 anni è un fattore di rischio significativo, con il rischio che raddoppia ogni cinque anni. All'età di 80 anni, si stima che 1 adulto su tre abbia l'Alzheimer, fornendo l'età come un fattore di rischio convincente per lo sviluppo dell'Alzheimer.

12 domande per lo screening dell'Alzheimer

Sebbene non esista un singolo test a casa che possa determinare in modo definitivo se tu o una persona cara avete l'Alzheimer o lo avrete, il Wexner Medical Center dell'Ohio State University ha creato un semplice questionario in 12 fasi progettato per eliminare la possibilità di demenza e, potenzialmente, l'Alzheimer senza dover visitare il medico. Se le tue risposte - o le risposte di una persona cara - al questionario indicano la possibilità di Alzheimer, si consiglia un follow-up con un medico.

Le domande del test esaminano la tua capacità di svolgere le attività quotidiane, richiamare le informazioni di base sulla vita, richiamare i compiti linguistici e impegnarti in capacità di risoluzione dei problemi, tutti processi che sono significativamente compromessi quando è presente l'Alzheimer. Sebbene un punteggio basso all'esame non sia necessariamente indicativo della presenza del morbo di Alzheimer, richiede ulteriori indagini con un professionista qualificato, che può valutare la tua capacità di completare attività appropriate all'età e rispondere a domande appropriate all'età.

Sebbene possa sembrare un compito arduo da completare, il test del Wexner Center è volutamente semplice e richiede solo 15 minuti, una connessione Internet e carta e matita. Il test è di sole cinque pagine e ti chiede di completare una serie di esercizi di memorizzazione, esercizi di risoluzione dei problemi e attività di disegno, che si rivelerebbero semplici e diretti per qualcuno che gode di una salute cognitiva ottimale.

Circa il 18% delle persone che fanno il test viene identificato positivamente per la demenza. Ciò rende il test una strada entusiasmante per la diagnosi precoce, poiché consente alle persone di assumersi la responsabilità della propria salute e determinare da sole quando qualcosa è andato storto, piuttosto che aspettare che un medico o un altro professionista medico noti che qualcosa non va ed esegue i test dopo la demenza si è già sistemato.

Esiste un test di Alzheimer a casa?

Sì e no. Sebbene non esista un unico metodo approvato dal medico per determinare se l'Alzheimer è all'orizzonte per te o per i tuoi cari, esiste un gruppo di domande che possono fornire informazioni sulla possibile presenza dei tratti dell'Alzheimer. Questi tratti non significano definitivamente che l'Alzheimer si svilupperà, né che l'Alzheimer abbia già iniziato a svilupparsi; invece, rispondere a queste domande può aiutarti a determinare se ritieni che tu oi tuoi cari siate a rischio e può darvi tranquillità riguardo al vostro futuro immediato, o darvi il coraggio e la determinazione per tenere d'occhio lo sviluppo di qualsiasi sintomo anche ampiamente correlato alla malattia.

L'Alzheimer è probabilmente una delle diagnosi più difficili da ricevere. Sebbene nessuno voglia contrarre alcuna forma di malattia o malattia, l'Alzheimer può essere spaventoso per molti perché la prospettiva di perdere lentamente la memoria e il senso di sé può sembrare immediatamente alienante, travolgente e decisamente terrificante, non importa quanto lieve o grave la condizione potrebbe essere nella sua infanzia. L'Alzheimer non è una diagnosi che puoi fare da solo; in questa malattia, familiari e amici soffrono insieme, lottando per aiutare a mantenere vivi ricordi e legami mentre la mente lavora duramente per lasciarsi andare.

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L'Alzheimer può causare molta paura e incertezza nella vita delle persone che hanno ricevuto una diagnosi, così come dei loro cari. I gruppi di supporto possono essere immensamente utili per affrontare la paura e il dolore insiti nelle diagnosi di Alzheimer, così come i terapisti e i consulenti. Imparare a esprimere e gestire il dolore in modo efficace, sicuro e appropriato è un'abilità importante da imparare se a te o alla persona amata è stata diagnosticata la malattia di Alzheimer e i professionisti della salute mentale possono essere in grado di aiutare a creare piani per farlo.

L'Alzheimer può essere una diagnosi terrificante. Individui, familiari e amici possono sentirsi persi, arrabbiati e incerti dopo la diagnosi o quando i sintomi dell'Alzheimer hanno iniziato a manifestarsi. Stare al passo con lo sviluppo di qualsiasi sintomo può svolgere un ruolo importante nell'intervento precoce e può aiutare te e i tuoi cari a creare un piano per il trattamento, il lutto e la gestione della malattia per facilitare il passaggio da una vita libera dall'Alzheimer a una vita complicata da esso.