4 teorici comportamentali che hanno lasciato il segno nella psicologia

Il comportamentismo, noto anche come psicologia comportamentale, è una scuola di pensiero che ruota attorno all'idea che i comportamenti umani e animali siano condizionati, nel senso che possono essere appresi e rafforzati attraverso l'esposizione. In questo articolo imparerai a conoscere le persone più importanti che hanno contribuito a plasmare questo campo della psicologia.



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John Broadus Watson

John B. Watson è uno psicologo americano che è considerato il padre del comportamentismo a causa della sua pubblicazione del 1913,La psicologia come la vede il comportamentista.Ora è considerato un classico pezzo di letteratura in psicologia, insieme ai lavori successivi.



In questo articolo, credeva che, poiché la psicologia è la scienza del comportamento umano, dovrebbe essere studiata in un laboratorio, proprio come spesso si osservano gli animali. [1]

In seguito, ha pubblicato il comportamento: Un'introduzione alla psicologia comparata, nel 1914, dove sosteneva l'uso di animali negli studi e credeva che le risposte condizionate fossero la tecnica più ottimale. Tuttavia, nel 1918, si interessò allo studio dei bambini e del loro comportamento, il che porta a un altro dei più famosi contributi di Watson alla psicologia. [1]

Nel 1920, il dottor Watson condusse un esperimento psicologico su un bambino di 11 mesi, denominato 'Little Albert'. Il piccolo Albert era il soggetto ideale per questo esperimento perché era stabile e poco emotivo, il che indica che poteva essere un candidato ideale per il condizionamento. [2]



Watson ha ipotizzato che la paura dell'animale potesse essere condizionata eseguendo uno specifico insieme di stimoli. Quando veniva presentato con un topo bianco, i medici avrebbero colpito una barra d'acciaio che avrebbe prodotto un forte rumore. Nel corso del tempo, Albert divenne condizionato a temere il topo a causa del suono ad esso associato, e questo sarebbe stato uno dei principali esempi di condizionamento classico.

Tuttavia, questo studio ha anche dimostrato che le paure condizionate potrebbero essere trasferibili. Non solo temeva il topo bianco, ma mostrava anche le stesse reazioni negative nei confronti di altri animali e persino di oggetti inanimati, come le pellicce. [2]



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Sebbene John B. Watson e l'esperimento di Little Albert ci abbiano fornito grandi intuizioni riguardo al comportamento umano, è anche considerato controverso da molte persone. Questo studio ha dimostrato efficacemente come la mente possa essere manipolata per sentire in un certo modo le cose, ma a causa dell'argomento e della natura dello studio, guadagnarsi da vivere di proposito avendo paura condizionandoli a stimoli è stato considerato non etico dalle persone che hanno esaminato questo caso.



Ivan Petrovich Pavlov

A differenza di John B. Watson, Ivan Pavlov non era uno psicologo esperto; tuttavia, era interessato alle stesse idee di Watson e avrebbe anche prodotto i suoi famosi esperimenti relativi al condizionamento classico e sarebbe diventato uno dei teorici comportamentali più importanti nel campo.



Il dottor Pavlov era un fisiologo russo altamente qualificato nel lavorare con il sistema cardiovascolare e nel trovare modi per gestire la pressione sanguigna. Le sue capacità gli hanno permesso di inserire un catetere in un cane indolore, senza anestesia e ha potuto notare gli effetti degli stimoli farmacologici ed emotivi sulla pressione sanguigna del cane, effettuando attente dissezioni sui suoi nervi cardiaci. [3]

Sebbene il suo lavoro precedente non si riferisca alla psicologia, questa esperienza, in particolare, porterebbe al futuro lavoro con gli animali.



Pavlov è meglio conosciuto per i suoi esperimenti con i cani e la salivazione. Inizialmente, credeva che gli animali avrebbero sbavato quando gli veniva presentato il cibo; tuttavia, ha notato che ciò sarebbe accaduto quando i cani avrebbero sentito avvicinarsi il suo assistente di laboratorio. [4]

Questa consapevolezza ha portato alla sua teoria secondo cui il comportamento degli animali nei confronti del cibo è una risposta appresa a uno stimolo specifico, che sarebbe noto come riflesso condizionato e più tardi, psicologia pavloviana.

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Nel famoso esperimento di Pavlov, il cibo era uno stimolo incondizionato e la salivazione era la risposta incondizionata. Sceglieva di utilizzare un metronomo come stimolo neutro, che di per sé non innescava una risposta con i cani.

Successivamente, il dottor Pavlov avrebbe iniziato la sua procedura di condizionamento e, appena prima di consegnare il cibo ai cani, avrebbe lasciato fare clic sul metronomo. Dopo una serie di prove, il suono del metronomo avrebbe indotto i cani a produrre più saliva perché li ha portati a credere che il cibo sarebbe arrivato a breve.

Ciò significa che il metronomo è diventato uno stimolo condizionato e la salivazione è diventata la risposta condizionata. Secondo Pavlov, affinché questo funzioni, il nuovo stimolo deve essere presentato in un arco di tempo sufficientemente vicino; altrimenti, le materie non impareranno. La sua scoperta fu rivoluzionaria e avrebbe fornito la struttura per il condizionamento classico, che sarebbe stato successivamente ampliato da John B. Watson. [4]

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Edward Lee Thorndike

Un altro dei teorici comportamentali più influenti di tutti i tempi è Edward L. Thorndike. Il dottor Thorndike era uno psicologo che lavorava principalmente con gli animali ed è responsabile della creazione della Legge dell'Effetto e dello sviluppo di quello che in seguito sarebbe stato conosciuto come condizionamento operante.

La Legge dell'Effetto di Thorndike propone che 'le risposte che producono un effetto soddisfacente in una particolare situazione diventano più probabili che si ripetano in quella situazione, e le risposte che producono un effetto di disagio diventano meno probabili che si ripetano in quella situazione'. [5]

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Avrebbe svolto la maggior parte dei suoi studi sui gatti e, per testare la sua teoria dell'apprendimento, avrebbe creato per loro una scatola di puzzle che includeva modi per fuggire e un pezzo di pesce fuori dal recinto.

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L'utilizzo del pesce ha dato ai gatti un incentivo a cercare di trovare un modo per fuggire dalla scatola del puzzle e Thorndike ha registrato quanto tempo ci sarebbe voluto per farlo per ricevere dati empirici dall'esperimento.

I gatti avrebbero trovato una leva, che avrebbe aperto la scatola, e una volta ottenuto il pesce vi sarebbero stati rimessi dentro, e ancora una volta, il dottor Thorndike avrebbe preso nota di quanto tempo ci volle per scappare di nuovo. Alla fine, poiché i gatti hanno imparato che premere la leva ha avuto risultati positivi, avrebbero continuato a farlo e sarebbero diventati molto più veloci nel farlo. Questo fenomeno sarebbe diventato noto come rinforzo.

Sebbene Thorndike sia meglio conosciuto per la sua Legge dell'effetto, è anche accreditato per aver inventato ulteriori teorie sull'apprendimento basate sul connessionismo. Due concetti principali che ha formalizzato, ma di solito non associati al comportamentismo, sono la legge dell'esercizio e la legge della prontezza.

La legge di esercizio afferma che 'anche la semplice ripetizione di una risposta in una situazione potrebbe rafforzare un legame'. [6] Essenzialmente, praticando esercizi di apprendimento, le persone possono diventare più efficienti. La Legge di Prontezza propone che le persone imparino meglio quando sono mentalmente preparate a farlo; tuttavia, se non lo sono, gli individui avranno un apprendimento non ottimale perché non vedono un motivo per imparare.

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Burrhus Frederic Skinner

Lo psicologo americano, B. F. Skinner, è stato fortemente influenzato da John. Il lavoro di B. Watson e il suo concetto di comportamentismo. È stato sprezzante dei contributi psicoanalitici di Sigmund Freud e Carl Jung. Skinner credeva che invece di qualsiasi spiegazione psicologica per lo stato mentale di una persona, nonché le sue convinzioni, desideri e ricordi, tutti gli esseri umani e gli animali ei loro comportamenti fossero dettati dal loro ambiente. [6]

Skinner riteneva che l'obiettivo della psicologia, come scienza, fosse quello di essere in grado di prevedere e controllare i comportamenti, e per riflettere questo, scrisse due libri: uno è il romanzo utopico immaginario,Walden Twoe un altro è stato il libro di grande successo,Oltre la libertà e la dignità. Qui, ha ritenuto che il futuro dell'umanità dovrebbe scartare concetti come libertà e dignità, implicando fondamentalmente che il libero arbitrio è un mito. [6]

Sebbene queste idee possano sembrare radicali per molte persone, Skinner è famoso per il suo lavoro sul condizionamento operante e sulla Legge dell'Effetto. Sebbene questi concetti comportamentali e di apprendimento fossero stati precedentemente creati da Edward L. Thorndike, fu B. F. Skinner a dare il suo nome al condizionamento operante e lo sviluppò ulteriormente.

Il condizionamento operante è un processo in cui i comportamenti possono essere appresi dal rinforzo e dalla punizione e la persona o l'animale creerà un'associazione tra il comportamento e il suo risultato.

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Il suo lavoro avrebbe perfezionato i concetti precedenti sviluppati da Thorndike e sarebbe stato anche influenzato dalla sua metodologia. Come Thorndike, Skinner avrebbe eseguito diversi studi sugli animali, in particolare ratti e piccioni, e sarebbe diventato l'inventore della Skinner Box.

Lo Skinner Box ha molte somiglianze con il puzzle che Thorndike ha inventato per i suoi esperimenti; tuttavia, Skinner includerebbe anche il rinforzo negativo, mentre Thorndike guardò solo il positivo.

Questa invenzione avrebbe un sistema di leve per i ratti, ei piccioni funzionerebbero picchiando. Tuttavia, questa scatola avrebbe anche una corrente elettrica che la attraversa, il che produrrebbe uno shock che era la punizione. Ad esempio, nel caso dei topi, alla fine imparerebbero che colpire una leva interromperà la corrente e nel tempo cercheranno immediatamente la leva dopo essere stati posizionati nella scatola, per sfuggire alla corrente elettrica. [7]

Skinner è stato in grado di insegnare ai suoi ratti ad associare una luce con la corrente elettrica. Una luce è stata accesa appena prima di accendere la corrente, quindi quando la luce è stata prodotta, i topi andavano dritti verso la leva per spegnere l'elettricità. [7] Questo esperimento è simile a quello di Pavlov poiché Skinner ha addestrato i suoi ratti ad avere uno stimolo e una risposta condizionati e conferma che tutti i comportamenti possono essere programmati.

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Conclusione

Fino agli anni '50, il comportamentismo era il paradigma della psicologia. Proprio come il modo in cui il comportamentismo è diventato più favorevole dei suoi predecessori, sarebbe declinato in popolarità e la psicologia umanistica alla fine avrebbe preso il suo posto come scuola di pensiero dominante in psicologia.

Nonostante ciò, ci sono ancora molti aspetti da trarre dal comportamentismo e i suoi risultati sono ancora rilevanti. Oltre ad apprendere che i nostri comportamenti possono essere condizionati, la psicologia ha anche fatto passi da gigante per diventare una vera scienza e utilizzare dati empirici. La formazione comportamentale è ancora utilizzata oggi e le terapie che mirano a cambiare i pensieri e la risposta delle persone, come la terapia cognitivo comportamentale, vengono utilizzate per aiutare milioni di persone.

Si spera che, leggendo questo elenco di teorici del comportamento, abbiate imparato a conoscere i loro contributi nel campo della psicologia.

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Riferimenti

  1. Britannica, T. E. (2019, 5 gennaio). John B. Watson. Estratto il 23 giugno 2019 da https://www.britannica.com/biography/John-B-Watson
  2. Watson, J. B. e Watson, R. R. (1920). Reazioni emotive condizionate.Letture in psicologia generale., 3 (1), 111-119. DOI: 10.1037 / 11352-020
  3. Gantt, W. H. (2019, 18 marzo). Ivan Pavlov. Estratto il 23 giugno 2019 da https://www.britannica.com/biography/Ivan-Pavlov
  4. McLeod, S. A. (2018, 8 ottobre). I cani di Pavlov. Estratto il 23 giugno 2019 da https://www.simplypsychology.org/pavlov.html
  5. McLeod, S. A. (2018, 14 gennaio) Edward Thorndike: The Law of Effect. Estratto il 23 giugno 2019 da https://www.simplypsychology.org/edward-thorndike.html
  6. Dipartimento di psicologia di Harvard. (n.d.). B. F. Skinner (1904-1990). Estratto il 23 giugno 2019 da http://psychology.fas.harvard.edu/people/b-f-skinner
  7. McLeod, S. A. (2018, 21 gennaio). Skinner - condizionamento operante. Estratto il 23 giugno 2019 da https://www.simplypsychology.org/operant-conditioning.html