Il cervello e l'ADHD: neurotrasmettitori che possono causare sintomi

L'ADHD è un disturbo dello sviluppo neurobiologico che colpisce fino all'11% della popolazione degli Stati Uniti. Attraverso ricerche approfondite negli ultimi decenni, la comunità medica ha imparato molto su come il cervello è influenzato dall'ADHD. I neurotrasmettitori svolgono un ruolo chiave nella compromissione che causa i sintomi dell'ADHD. Anche se abbiamo ancora molta strada da fare per comprendere appieno le cause e le implicazioni dell'ADHD, ora sappiamo che i neurotrasmettitori sono un pezzo importante del puzzle cerebrale generale.

L'ADHD può causare ramificazioni diffuse in tutti gli ambiti della vita di una persona, specialmente se non diagnosticata o non trattata. I bambini e gli adolescenti possono avere difficoltà con le esigenze della scuola, mentre gli adulti possono avere difficoltà sul lavoro, nel mantenere le relazioni sociali o nel raggiungere i loro obiettivi. Mentre alcune persone sviluppano strategie di coping per gestire i sintomi dell'ADHD, la maggior parte delle persone avrà bisogno di cercare diagnosi e cure professionali.



Sintomi dell'ADHD



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Il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) è un termine generico per una condizione con tre sottotipi distinti. Questi sottotipi sono principalmente iperattività, principalmente disattento e il tipo combinato. Ogni sottotipo viene diagnosticato in presenza di uno specifico gruppo di sintomi, come delineato dal DSM-V. I sintomi dell'ADHD differiscono per intensità da persona a persona e possono includere:

  • Difficoltà a concentrarsi
  • Disattenzione
  • Comportamento impulsivo
  • Scarsa memoria di lavoro
  • Discorso rapido
  • Interruzioni frequenti
  • Impazienza
  • Disorganizzazione
  • Difficoltà a comprendere il tempo

Si pensa che l'ADHD si sviluppi in presenza di molteplici fattori biologici e ambientali. C'è una grande componente genetica nella condizione e sembra funzionare in famiglie. Mentre l'ADHD viene solitamente diagnosticato durante l'infanzia, ci sono molti adulti che volano sotto il radar fino a quando non incontrano problemi nell'età adulta.

L'ADHD è un disturbo dello sviluppo del cervello e del sistema nervoso, il che significa che la struttura e la funzione del cervello sono diverse da quelle di una persona neurotipica. Si pensa che i sintomi dell'ADHD siano causati dalle differenze nei livelli dei neurotrasmettitori e dal modo in cui alcune parti del cervello funzionano.



Cosa sono i neurotrasmettitori?

I neurotrasmettitori sono sostanze chimiche nel cervello che inviano segnali tra i neuroni. Questi prodotti neurochimici viaggiano all'interno di aree note come sinapsi. L'intero cervello è costituito da questi neuroni in una vasta rete che controlla tutti i nostri processi mentali e fisici volontari e involontari.

Quando un segnale viene inviato alla sinapsi, i neurotrasmettitori viaggiano dallo spazio presinaptico a un recettore che legge il segnale. Ogni tipo di neurotrasmettitore ha i suoi recettori specifici su cui agisce.



Neurotrasmettitori coinvolti nell'ADHD

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Ci sono due principali neurotrasmettitori coinvolti nell'ADHD: dopamina e norepinefrina. Questi neurochimici hanno dimostrato di essere coinvolti nel controllo impulsivo, nell'assegnazione delle priorità, nella concentrazione, nel processo decisionale, nella tolleranza alla frustrazione e nella gestione del tempo, tra molti altri importanti processi mentali. Il cervello delle persone con diagnosi di ADHD mostra un deficit in questi due neurotrasmettitori chiave.

Dopamina

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La dopamina (DA) è un neurochimico considerato direttamente collegato alla nostra percezione di piacere e ricompensa. È ciò che ci motiva a cercare ciò che il cervello percepisce come gratificante per il nostro successo e la nostra sopravvivenza. La ricerca ha costantemente dimostrato che bassi livelli di dopamina sembrano essere collegati ai sintomi dell'ADHD.

Si pensa che quelli con diagnosi di ADHD siano programmati per cercare attività ad alta stimolazione al fine di compensare bassi livelli di attività della dopamina nel circuito di ricompensa del cervello. Potresti ritrovarti a iniziare le attività con entusiasmo, solo per perdere interesse rapidamente. O perseguire scelte di carriera diverse, ma esaurirsi a metà strada.

Altri nella vita della persona affetta, come amici, familiari, colleghi e insegnanti, possono sentirsi frustrati e confusi sul motivo per cui la persona affetta da ADHD non può persistere con i propri obiettivi.

È stato osservato che le persone con ADHD hanno più trasportatori della dopamina nel cervello, che rendono disponibile meno dopamina. Gli scienziati ritengono che il gene correlato a questi trasportatori della dopamina, DAT1, svolga un ruolo fondamentale nella condizione.

Al contrario, questa mancanza di dopamina può rendere quasi impossibile iniziare e mantenere la concentrazione attraverso compiti noiosi o ripetitivi. La noia può essere quasi fisicamente dolorosa. Se ti viene diagnosticato un ADHD di tipo iperattivo o combinato, questa mancanza di dopamina è parte del motivo per cui senti un costante senso di irrequietezza interiore, un impulso compulsivo a cercare nuove fonti di eccitazione. Questo può portare a un senso cronico di frustrazione e insoddisfazione.

Se hai l'ADHD, potresti essere confuso quando noti che a volte ti ritrovi intensamente concentrato su un'attività ad alto stimolo, come giocare ai videogiochi. Probabilmente è difficile staccarti. Il cervello ha trovato una fonte di stimolazione della dopamina, per così dire, e vuole continuare a interagire con essa il più a lungo possibile. Questo si chiama iper-focalizzazione e, sebbene questo stato abbia i suoi vantaggi, può anche avere degli svantaggi quando ti impedisce di svolgere compiti meno stimolanti ma più oggettivamente importanti.

Norepinefrina

La norepinefrina (NE) è un altro neurochimico correlato alla dopamina e si trova a livelli inferiori al normale nei cervelli con ADHD La noradrenalina è coinvolta nella concentrazione, nell'elaborazione e nel controllo dei comportamenti impulsivi. La dopamina è in realtà un precursore della norepinefrina, ma mentre svolgono ruoli simili nel cervello, hanno funzioni in qualche modo diverse e agiscono su diversi recettori.

Mentre la dopamina e la norepinefrina sono i principali neurotrasmettitori coinvolti nell'ADHD, ci sono prove che altri neurotrasmettitori possano svolgere un ruolo. Gli scienziati sospettano che l'acetilcolina, un neurotrasmettitore abbondante nel sistema nervoso centrale, sia importante per il richiamo della memoria e l'elaborazione cognitiva. Una mancanza di acetilcolina e un alto livello dei suoi trasportatori associati possono svolgere un ruolo nell'ADHD.

La segnalazione del glutammato può anche essere coinvolta nell'ADHD. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare completamente le esatte funzioni cerebrali e i deficit dei neurotrasmettitori coinvolti nella condizione.

Aree cerebrali colpite da ADHD

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Le persone con ADHD hanno cervelli colpiti in alcune regioni chiave. La risonanza magnetica funzionale (fMRI) ha mostrato un funzionamento anormale in più aree, alcune che mostrano un'attività inferiore al normale e altre iperattivate. Mentre uno studio ha mostrato una dimensione del cervello leggermente più piccola nei bambini con ADHD, l'intelligenza non è influenzata dalla condizione. La differenza nel volume cerebrale è nelle aree coinvolte nell'elaborazione e nelle prestazioni. 'Sai cosa fare ma non puoi farlo', nelle parole del miglior ricercatore sull'ADHD, il dottor Russell Barkley.

La corteccia prefrontale è la principale area colpita dall'ADHD. Quest'area, situata nella parte anteriore del cervello, è responsabile delle funzioni esecutive del cervello, tra cui concentrazione, risoluzione dei problemi, memoria di lavoro, controllo degli impulsi, assegnazione delle priorità e avvio delle attività. Il danno alla corteccia prefrontale, ad esempio a causa di un trauma cranico, ha dimostrato di indurre sintomi che assomigliano all'ADHD. Per le persone con ADHD, gli scienziati ritengono che il cervello si sviluppi in modo diverso dall'inizio.

Si pensa anche che il sistema limbico sia coinvolto con l'ADHD. Questa è un'area complessa del cervello composta da più regioni responsabili dell'elaborazione delle emozioni, dei ricordi e dell'esperienza delle ricompense. Questo porta ai problemi che molti bambini con ADHD hanno con la memoria e il controllo emotivo. Le scansioni cerebrali hanno mostrato riduzioni di volume in quest'area, così come sia iperattività che sottoattività che porta alla reattività emotiva.

Come i farmaci migliorano i sintomi

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I farmaci usati per trattare i sintomi dell'ADHD rientrano in due categorie principali: farmaci stimolanti e non stimolanti. Il farmaco stimolante funziona rendendo disponibili più dopamina e norepinefrina nella corteccia prefrontale.

I farmaci stimolanti includono i metilfenidati, come il Ritalin, e le anfetamine, come Adderall. Questi farmaci sono stati oggetto di numerosi studi per testarne l'efficacia e la sicurezza negli ultimi decenni. La maggior parte delle persone con ADHD che provano farmaci stimolanti ne troverà uno che funzioni per loro, anche se probabilmente ci vorranno alcuni tentativi ed errori.

Sintomi come disorganizzazione e procrastinazione potrebbero non essere migliorati con farmaci stimolanti e potrebbero richiedere terapia. Inoltre, alcune persone possono sperimentare effetti collaterali come cambiamenti di umore, irritabilità, insonnia e vertigini sugli stimolanti, mentre altri non rispondono affatto al farmaco.

Trattamento dell'ADHD senza farmaci

La psicoterapia è un pilastro del trattamento per l'ADHD. Diversi tipi di terapia si sono dimostrati efficaci per la gestione dei sintomi dell'ADHD nei bambini e negli adulti, in particolare la terapia cognitivo comportamentale (CBT). Nella CBT, un terapista può insegnarti come modificare i tuoi pensieri negativi e schemi comportamentali automatici per gestire meglio la condizione. Nel tempo, puoi modificare il tuo comportamento per aiutarti a funzionare con più successo.

Terapia e farmaci sono spesso combinati e possono essere una forma di trattamento particolarmente efficace per chi soffre di ADHD da moderato a grave. Sebbene i farmaci possano aiutarti a concentrarti ed essere meno impulsivo, non ti insegnano abilità reali come la definizione delle priorità o la gestione del tempo. Le modifiche comportamentali possono aiutarti a individuare le aree problematiche causate dai sintomi dell'ADHD e mettere in atto soluzioni appropriate.

A volte può essere difficile trovare un terapista nelle vicinanze o adattare gli appuntamenti al tuo programma. BetterHelp offre consulenza professionale accessibile online ovunque ti trovi. La terapia online ti consente di ottenere assistenza nella gestione dei sintomi dell'ADHD rimuovendo le barriere al trattamento e restituendoti il ​​controllo.

Non esiste una cura per l'ADHD, ma con una corretta gestione dei sintomi e interventi comportamentali, puoi continuare a vivere una vita felice e di successo.