Trattamenti che potrebbero portare a una cura dell'Alzheimer

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L'Alzheimer è la forma più comune di demenza, che colpisce il 60-80% di tutti i pazienti con demenza. Il termine Alzheimer è un termine generico che si riferisce alla perdita di memoria e alle capacità di funzionamento cognitivo. La perdita è abbastanza sostanziale da interferire nella vita e nelle attività quotidiane e spesso può influire sulla sicurezza e sul benessere della persona con la malattia.



Sebbene avere alcuni problemi di memoria sia una parte normale dell'invecchiamento, l'Alzheimer non è normale anche se colpisce principalmente le persone di età superiore ai 65 anni. Il numero totale di persone che soffrono di Alzheimer negli Stati Uniti si avvicina ai sei milioni. Tuttavia, attualmente c'è un aumento dei pazienti sotto i 65 anni che sviluppano la malattia di Alzheimer. Attualmente ci sono oltre 200.000 persone sotto i 65 anni a cui è stata diagnosticata la malattia. Quando l'Alzheimer colpisce qualcuno di età inferiore ai 65 anni, si parla di malattia di Alzheimer ad esordio precoce o ad esordio giovanile.

Attualmente non esiste una cura per il morbo di Alzheimer, anche se è il 6thprincipale causa di morte in America. I trattamenti per l'Alzheimer sono in sperimentazione clinica che potrebbero curare l'Alzheimer, ma ci sono solo cinque farmaci ora disponibili e approvati dalla Food and Drug Administration per il trattamento della malattia. Tutti e cinque questi farmaci gestiscono i sintomi senza trattare la causa alla base della malattia.



Tuttavia, la ricerca e lo sviluppo devono concentrarsi su qualcosa di più di una cura. Molti laboratori in tutto il mondo stanno sviluppando tecnologie e strumenti diagnostici per aiutare a catturare e curare la malattia di Alzheimer nelle fasi iniziali. Secondo www.alz.org, i tipi di trattamenti attualmente in fase di sperimentazione potrebbero comportare una riduzione di quasi otto trilioni di dollari dei costi medici e assistenziali associati alla malattia di Alzheimer. Solo quest'anno, l'Alzheimer costerà agli Stati Uniti quasi 300 miliardi di dollari e nei prossimi trent'anni, quando i millennial raggiungeranno l'età della tipica comparsa dell'Alzheimer, il costo sarà di oltre un trilione di dollari.

Non c'è mai stato un momento più imperativo di adesso per finanziare, sviluppare e inviare farmaci per la cura dell'Alzheimer attraverso sperimentazioni al fine di salvare vite umane e trovare una cura per l'Alzheimer. Esiste una cura per l'Alzheimer adesso? No. Ma si spera, ci sarà presto.

Che cosa causa la malattia di Alzheimer?

L'Alzheimer è particolarmente devastante perché è una malattia in rapida progressione senza cura. Molte persone con le ultime fasi dell'Alzheimer hanno difficoltà a conversare, a rispondere in modo appropriato al loro ambiente e ad essere presenti. L'aspettativa di vita per una persona con Alzheimer è da sei a otto anni dopo che i sintomi progrediscono al punto da essere evidenti o influenzare la loro vita quotidiana. In alcuni casi, tuttavia, la sopravvivenza può durare fino a vent'anni.



La malattia di Alzheimer impedisce alle cellule cerebrali di funzionare correttamente e gli scienziati ritengono che la colpa sia di placche e grovigli, due strutture anormali osservate nel cervello dei malati di Alzheimer. Le placche sono proteine ​​beta-amiloidi frammentate che si depositano nel cervello. I grovigli sono fibre di accumulo di tau contorto all'interno delle cellule cerebrali.

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I ricercatori attualmente non conoscono il ruolo esatto che queste strutture svolgono nella malattia di Alzheimer, ma la maggior parte crede che le strutture siano vitali per la progressione della malattia e possano bloccare la comunicazione tra le cellule nervose ei processi dirompenti che il cervello deve utilizzare per un corretto funzionamento cognitivo.

Farmaci per l'Alzheimer

Attualmente ci sono cinque diversi farmaci che rientrano in due tipi di farmaci approvati dalla Food and Drug Administration per il trattamento della perdita di memoria.

Inibitori della colinesterasi -Questi farmaci trattano i sintomi dell'Alzheimer rilevanti per la perdita di memoria, il linguaggio e la comunicazione, il giudizio, il pensiero e l'elaborazione. Questi inibitori impediscono la degradazione dell'acetilcolina, che è un importante messaggero chimico che supporta la capacità di apprendere e ricordare. Questi farmaci possono rallentare i sintomi o impedire che peggiorino per un breve periodo. Esistono tre farmaci approvati e prescritti per l'inibizione della colinesterasi:

  • Donepezil (Aricept)
  • Rivastigmina (Exelon)
  • Galantamina (Razadyne)

Memantine (Namenda)è un farmaco usato per trattare progressioni da moderate a gravi della malattia di Alzheimer e può migliorare la memoria, il linguaggio e le capacità comunicative, la capacità di attenzione e la semplice elaborazione dei compiti. Questo farmaco per l'Alzheimer viene utilizzato in combinazione con un inibitore della colinesterasi nella maggior parte dei casi e viene utilizzato per regolare i livelli chimici del glutammato, ma ha effetti collaterali come mal di testa, vertigini, confusione e costipazione. Il quinto farmaco disponibile per curare l'Alzheimer è una pillola che combina memantina e donepezil.

Un nuovo farmaco per l'Alzheimer ha iniziato lo sviluppo nel 2016 ed è in sperimentazione clinica con una società chiamata Biogen. Il farmaco Biogen Alzheimer si chiama aducanumab ed è in grado di cancellare la beta amiloide, l'accumulo di placca nel cervello che causa i sintomi dell'Alzheimer. Gli studi clinici nel 2016 hanno dimostrato che i pazienti che ricevevano alte dosi del farmaco per l'Alzheimer hanno visto la loro amiloide ridursi enormemente rispetto a quelli che ricevevano una dose inferiore o una dose di placebo.



Il farmaco Biogen Alzheimer è il primo ad essere stato sviluppato che tratta la possibile causa dell'Alzheimer piuttosto che solo i sintomi. Gli inibitori della colinesterasi e la memantina possono migliorare i sintomi solo per 12-18 mesi, mentre questo farmaco potrebbe eventualmente curare la malattia di Alzheimer. Le persone a rischio elevato di sviluppare l'Alzheimer potrebbero essere trattate con Aducanumab prima che inizino i sintomi che potrebbero impedire del tutto lo sviluppo della malattia.

Trattamento per l'Alzheimer

I farmaci per l'Alzheimer spesso non sono sufficienti per curare la malattia. Altri sintomi dell'Alzheimer, tra cui ansia, depressione e irritabilità, devono essere trattati in altri modi. Nelle fasi successive dell'Alzheimer, questi sintomi possono aumentare notevolmente per includere rabbia, ostilità, agitazione, aggressività, esplosioni fisiche o verbali, allucinazioni, delusioni e irrequietezza che portano a disturbi del sonno.

Gli approcci non farmacologici vengono solitamente suggeriti per primi per il trattamento di questi sintomi della malattia di Alzheimer. La maggior parte di questi trattamenti sono per il caregiver al fine di aiutarli a gestire le cure del paziente e mantenere la loro vita familiare il più armoniosa possibile sia per il paziente che per il caregiver.

differenza tra psichiatra e terapista
  • Non prendere sul personale il comportamento del paziente
  • Fai dei tentativi per evitare fattori scatenanti per comportamenti come i cambiamenti nella routine
  • Consentire al paziente molto riposo
  • Evita eventi o discussioni conflittuali
  • Mantieni un ambiente calmo e rilassante
  • Fornire un oggetto di sicurezza, molte persone anziane con Alzheimer godono di una bambola o di un animale di peluche, una coperta o un determinato capo di abbigliamento.

Quando gli approcci non farmacologici non aiutano i pazienti e la famiglia ad affrontare i sintomi dell'Alzheimer, i medici possono prescrivere anti-ansia, antidepressivi o antipsicotici e farmaci per il sonno. I farmaci comunemente prescritti per i sintomi comportamentali dell'Alzheimer includono ma non sono limitati a:

  • Aripiprazolo (Abilify)
  • Ziprasidone (Geodon)
  • Olanzapina (Zyprexa)
  • Clozapina (Clozaril)
  • Risperidone (Risperdal)
  • Aloperidolo (Haldol)
  • Quetiapina (Seroquel)
  • Lorazepam (Ativan)
  • Oxazepam (serax)
  • Citalopram (celexa)
  • Trazodone (Desyrel)
  • Paroxeine (Paxil)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Sertralina (Zoloft)

I farmaci antipsicotici possono aumentare il rischio di ictus e morte improvvisa nei pazienti anziani con demenza. Questi tipi di farmaci dovrebbero essere presi con estrema cautela e sono etichettati con una scatola nera di avvertimento per ricordare ai pazienti che non sono approvati dalla FDA per il trattamento dell'Alzheimer o della demenza, piuttosto per le malattie mentali psicotiche.

Trattamento alternativo per l'Alzheimer

Ci sono alcune terapie alternative che vengono utilizzate e vengono esplorate per il trattamento e la prevenzione della malattia di Alzheimer. Questi rimedi erboristici sono alimenti spesso pubblicizzati come in grado di migliorare la memoria o la funzione cognitiva e prevenire malattie e malattie legate alla demenza.

È importante che i pazienti ricordino che i trattamenti alternativi non sono approvati dalla FDA come trattamenti per l'Alzheimer o la demenza e sono approvati solo come integratori alimentari poiché la loro efficacia non deve essere dimostrata per essere utilizzati come integratori. Alcuni dei seguenti rimedi erboristici potrebbero valere la pena di approfondire per le persone che desiderano un approccio più naturale al funzionamento cognitivo:

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  • Olio di cocco
  • Acido caprilico
  • Calcio corallino
  • Gingko biloba
  • Acidi grassi omega-3
  • Coenzima Q10
  • Huperzine A
  • Tramiprosate
  • Fosfatidilserina

È importante notare che nessuno di questi integratori deve essere utilizzato o assunto senza divulgazione al proprio medico. Questi integratori non sono approvati come ciclo di trattamento o farmaco per l'Alzheimer.

Il futuro delle scoperte di Alzheimer

Le scoperte di Alzheimer si basano sullo sviluppo di farmaci per prevenire e curare la malattia di Alzheimer. Un'organizzazione, l'Alzheimer's Drug Discovery Foundation, ADDF, è in missione per accelerare la ricerca e la scoperta del trattamento e dei farmaci per l'Alzheimer.

Questa fondazione è l'unico ente di beneficenza con l'unico scopo di scoprire e promuovere il trattamento per i malati di Alzheimer. L'ADDF sta attualmente lavorando su diversi farmaci per la neuroprotezione, proteine ​​mal ripiegate, neuroinfiammazione, epigenetica, biomarcatori e altro ancora. Tutti questi farmaci potrebbero aiutare a fermare e, si spera, invertire i segni dell'Alzheimer.

Aducanumab ha le maggiori possibilità di superare gli studi clinici e iniziare il trattamento del paziente; tuttavia, ci sono alcuni altri farmaci per l'Alzheimer che sono anche nella fase di sperimentazione clinica o attualmente in fase di ricerca e di raccolta fondi in corso.

  • JNJ-54861911 è un farmaco in fase di ricerca per prendere di mira la beta-secretasi, un enzima che aiuta a creare la beta-amiloide. Le terapie che utilizzano bloccanti beta-secretasi possono fermare lo sviluppo dell'Alzheimer distruggendo gli enzimi beta-secretasi.
  • AADvac1 è un vaccino oggetto di ricerca che potrebbe costringere il sistema immunitario ad attaccare la proteina tau anormale. Le proteine ​​tau sono un componente principale nella formazione dei grovigli. I ricercatori sperano che le prove saranno completate entro febbraio 2019.
  • La pimavanserina è un farmaco in fase di ricerca che può ridurre i sintomi della psicosi indotta dalla demenza. Questo farmaco dovrebbe terminare gli studi clinici nell'autunno del 2020.

Se soffri di perdita di memoria o segni di demenza, inizia il tuo viaggio verso il trattamento con consulenti certificati. La perdita di memoria e altri sintomi dell'Alzheimer possono anche essere sintomi di depressione, ansia, stress e altri fattori mentali o emotivi.