Cervello di Alzheimer: cosa succede in un cervello con malattia di Alzheimer?

L'invecchiamento porta con sé molti cambiamenti fisici, cognitivi e persino emotivi. Di preoccupazione per molte persone è l'aumento del rischio di problemi di salute e alcuni disturbi. Mentre alcuni di questi possono essere trattati e gestiti con cure mediche, la demenza e il morbo di Alzheimer sono due condizioni che non sono così facilmente affrontate. Entrambe le condizioni comportano cambiamenti nel cervello che influenzano la memoria e il funzionamento cognitivo.

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Cervello normale vs. Cervello di Alzheimer

Probabilmente sai che il cervello è l'organo più potente e probabilmente più importante del tuo corpo. Questo perché gestisce tutte le altre parti del tuo corpo, consente la capacità di pensare, conserva i tuoi ricordi e governa la tua personalità. Il cervello medio pesa circa tre libbre. La sua consistenza è simile a una sostanza gelatinosa compatta. Si compone di tre parti principali:



  • Il cervello è la parte più grande del cervello. È la parte che controlla le funzioni cognitive come la risoluzione dei problemi, il ricordo, il pensiero e il sentimento. Controlla anche la capacità di muoversi.
  • Il cervelletto si trova nella parte posteriore della testa, appena sotto il cervello. Controlla la capacità di equilibrio e controlla il coordinamento generale.
  • Il tronco cerebrale si trova sotto il cervello e davanti al cervelletto. Serve a collegare il cervello e il midollo spinale. Controlla importanti funzioni automatiche del corpo. Questi includono la respirazione, la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e la digestione.

Come le altre parti del tuo corpo, il tuo cervello riceve ossigeno dal sangue. In effetti, ad ogni battito cardiaco, le arterie trasportano circa il 20-25% del sangue nel corpo al cervello. Il cervello ha miliardi di cellule che necessitano di una buona parte dell'ossigeno presente nel sangue. Infine, in media, il tuo cervello utilizza il 20 percento dell'ossigeno disponibile nel sangue. Quando ti stai concentrando intensamente, il tuo cervello utilizzerà fino a 50 dell'ossigeno che scorre attraverso il tuo corpo.

Tutto quell'ossigeno è necessario perché i miliardi di cellule nel cervello sono un lavoro importante. Quelle cellule cerebrali lavorano costantemente per mantenerti in vita e svolgere vari processi cognitivi. In effetti, varie parti specifiche del cervello sono dedicate a processi diversi. Ci sono parti del cervello che percepiscono stimoli esterni, altre parti interpretano le sensazioni ricevute, altre parti fanno piani, altre parti avviano un'azione e altre parti muovono il corpo per eseguire azioni.

Di particolare importanza nella demenza e nel morbo di Alzheimer, l'ippocampo è una parte del cervello che trasferisce le informazioni nella memoria a lungo termine. È una parte del sistema limbico del cervello che aiuta il trasferimento delle informazioni e la formazione dei ricordi. I ricordi sono immagazzinati nei lobi temporali del cervello. I danni all'ippocampo possono compromettere la capacità di formare ricordi.



In che modo l'Alzheimer influisce sul cervello?

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Non importa quale parte del cervello sia in azione, il lavoro del cervello è svolto dalle singole cellule. Queste cellule nervose o neuroni sono collegati da rami. I rami sono tecnicamente chiamati assoni. I segnali possono viaggiare lungo questi assoni per trasportare messaggi da un neurone a un altro nella rete. Sfortunatamente, in un cervello con malattia di Alzheimer, i neuroni vengono danneggiati e alla fine distrutti. Ciò interrompe e altera il modo in cui i segnali possono muoversi attraverso il cervello.



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I ricercatori pensano che questo danno neuronale avvenga a causa di due processi. Uno è la formazione di grovigli neurofibrillari. Questi sono costituiti da fili ritorti della proteina tau. Il tau dovrebbe essere in linee o binari per il trasporto di sostanze nutritive. Tuttavia, crolla nei grovigli.

Ciò significa che i nutrienti non possono più andare alle cellule nervose, provocandone la morte. In secondo luogo, le placche beta-amiloidi, che sono ammassi anormali di frammenti proteici, si accumulano anche tra le cellule nervose del cervello. La ricerca indica che queste placche sembrano bloccare la segnalazione nelle cellule nervose del cervello.

Gli scienziati non sono del tutto sicuri di cosa causi tutti questi cambiamenti. Tuttavia, alcuni cambiamenti sembrano essere il risultato di fattori genetici e ambientali. Ad esempio, la ricerca mostra che una mutazione genetica aumenta il rischio. Gli studi hanno anche scoperto che un trauma cranico subito prima nella vita può anche aumentare il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer.

Quale parte del cervello colpisce l'Alzheimer?

Come notato sopra, l'ippocampo è la parte del cervello responsabile dell'inserimento delle informazioni nella memoria a lungo termine. In effetti, questa parte del cervello è necessaria per questo processo. Se l'ippocampo viene danneggiato, influisce gravemente sulla memoria. Generalmente, dopo un danno all'ippocampo, le persone non sono in grado di formare nuovi ricordi. Ciò può comportare che le persone vivano nel passato se hanno ancora la capacità di accedere ai vecchi ricordi. Di conseguenza, ciò può comportare che gli individui vivano solo nel presente, poiché potrebbero dimenticare immediatamente le informazioni.

La malattia di Alzheimer è la singola causa più comune di demenza e, secondo il DSM-5, rappresenta dal 60 a oltre il 90% di tutti i casi. La malattia di Alzheimer colpisce prima l'ippocampo. Questa parte del cervello è anche la più gravemente colpita dalla condizione. La malattia di Alzheimer si sposta quindi attraverso fasi con sintomi che peggiorano nel tempo, poiché il danno neuronale si diffonde in tutta la corteccia cerebrale. Questo è il motivo per cui la memoria è la prima funzione cognitiva ad essere influenzata nel cervello di un morbo di Alzheimer e nel tempo anche altre funzioni vengono influenzate man mano che il danno aumenta fino a colpire tutte le parti del cervello.



Nel tempo, poiché più parti del cervello sono interessate, ci sarà la morte delle cellule nervose in tutto il cervello. Ci sarà anche perdita di tessuto che si diffonde sempre più in tutto il cervello. Come risultato di questi cambiamenti, il cervello si restringe nel tempo. Questo fa sembrare che il cervello si raggrinzisca. Questo accade prima nell'ippocampo, che influisce sul funzionamento della memoria. Succede anche nella corteccia, che influenza il pensiero e la pianificazione. Nel frattempo, i ventricoli del cervello, che sono spazi pieni di liquido, diventano più grandi.

Come viene diagnosticata la malattia di Alzheimer?

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Quando i neuroni inviano segnali al cervello, portano a pensieri e comportamenti. Questo innesco neuronale crea anche ricordi e gioca un ruolo nella manifestazione della personalità. I neuroni spesso attivano schemi per determinate attività. Questi modelli possono essere visti su scansioni cerebrali, come una tomografia ad emissione positiva (o una scansione PET come viene chiamata in breve). Se il cervello di qualcuno viene scansionato mentre svolge attività diverse (come leggere o risolvere problemi di matematica) è possibile osservare diversi modelli di attività.

La demenza o la scansione del cervello di Alzheimer mostrerebbero modelli diversi nel cervello di un Alzheimer rispetto a un cervello normale. Ciò è dovuto ai cambiamenti nella funzione dei neuroni, a causa del danno delle placche e dei grovigli che si sono accumulati nel cervello. Durante le prime fasi della malattia di Alzheimer, l'attività del cervello può apparire diversa intorno all'ippocampo e ciò si diffonde nel tempo.

Tuttavia, la malattia di Alzheimer non può essere diagnosticata da una sola scansione del cervello. Questo perché altri disturbi e condizioni potrebbero anche spiegare quei cambiamenti nell'attività cerebrale. In effetti, non esiste un modo definitivo per diagnosticare la malattia di Alzheimer mentre una persona è viva. Invece, i medici eseguono molti test e valutazioni per escludere altri potenziali problemi. Quando nessun'altra diagnosi si adatta ai sintomi, è possibile utilizzare una diagnosi di malattia di Alzheimer per etichettare la condizione. I test genetici possono anche mostrare una mutazione genetica che potrebbe supportare la diagnosi, sebbene anche questa non sia definitiva.

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Dopo la morte, come parte di un'autopsia, se i medici sospettano la malattia di Alzheimer, possono esaminare fette di cervello al microscopio. Al termine, il medico può osservare meno cellule nervose e sinapsi del normale. Possono anche vedere i grovigli e le placche che sono così indicativi della malattia.

Raccomandazioni

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L'invecchiamento provoca naturalmente alcuni cambiamenti nel funzionamento fisico e cognitivo per tutti. Tuttavia, se noti sintomi come grande difficoltà a ricordare le informazioni e difficoltà a trovare parole / parlare, potrebbe essere un segno di demenza più grave o malattia di Alzheimer. Quando noti tali sintomi, è importante visitare un medico per una valutazione medica. Vorranno valutare i tuoi sintomi fisici, cognitivi e psicologici per fare una diagnosi e determinare i trattamenti giusti.

Sospettare una diagnosi di demenza o malattia di Alzheimer può essere sconvolgente. Una volta ricevuta la conferma di una diagnosi, possono esserci dolore, ansia e depressione per la situazione. Qualcuno in questa situazione può cercare supporto terapeutico per aiutarlo ad adattarsi e ad affrontare. Spesso, quelli con demenza e malattia di Alzheimer finiranno per fare affidamento sui membri della famiglia come caregiver. Di solito è il caso che anche i caregiver possano beneficiare del supporto della consulenza.

Consulenti qualificati possono aiutare gli anziani e i loro caregiver ad affrontare i cambiamenti logistici ed emotivi che si verificano anche durante l'invecchiamento tipico. Tali supporti possono aiutare le persone a mantenere la loro indipendenza e la qualità della vita. Se stai lottando con i cambiamenti legati all'età o stai gestendo un ruolo di assistente, puoi cercare aiuto locale o consulenza online. Molte persone ora preferiscono utilizzare la terapia attraverso piattaforme online. Ciò consente a chiunque di accedere all'aiuto desiderato in un formato conveniente.